Hinojo

Hinojo » PROPIEDADES, BENEFICIOS Y CONTRAINDICACIONES

Conoce qué y cómo es el Hinojo

El Hinojo es una planta silvestre la cual es un imprescindible en la cocina de muchos países de Europa, en particular Francia, España, Portugal e Italia.

Tiene una reputación que se remonta a los inicios de la humanidad y se refleja su uso multitud de tradiciones mitológicas. La mitología Griega afirman que el hinojo no sólo estaba estrechamente asociado con Dionisio, el dios griego de la comida y el vino, sino que un tallo de hinojo llevaba carbón vegetal que transmitía el conocimiento de los dioses a los hombres.

El hinojo está compuesto por una lámina blanca o verde pálida cuyos tallos están superpuestos. Los tallos están cubiertos con hojas verdes y plumosas cerca de las cuales crecen las flores y producen semillas de hierba dulce. El bulbo, el tallo, las hojas y las semillas son comestibles. El hinojo pertenece a la familia de las umbelíferas y, por lo tanto, está estrechamente relacionado con el perejil, la zanahoria, el eneldo y el cilantro.

El sabor aromático del hinojo es único y recuerda al regaliz y al anís, tanto es así que el hinojo se llama erróneamente anís en el mercado. La textura del hinojo es similar a la del apio, con una textura crujiente y estriada.

El nombre científico del hinojo es Foeniculum vulgare.

El hinojo es crujiente y ligeramente dulce, lo que supone una refrescante aportación a la siempre popular cocina mediterránea. Generalmente asociado con la cocina italiana, añádalo a su selección de verduras frescas desde el otoño hasta principios de la primavera cuando está disponible y en su mejor momento.

En catalán se llama: Fonoll

El hinojo consiste en una lámpara blanca o verde pálido, cuyos tallos están superpuestos. Los tallos están cubiertos con hojas verdes y plumosas cerca de las cuales crecen las flores y producen semillas de hinojo. El bulbo, el tallo, las hojas y las semillas son comestibles. El hinojo pertenece a la familia de las umbelíferas y, por lo tanto, está estrechamente relacionado con el perejil, la zanahoria, el eneldo y el cilantro.

Historia del Hinojo

Desde la antigüedad, el hinojo ha disfrutado de una rica historia. Los antiguos griegos conocían el hinojo con el nombre de «maratrón»; crecía en el campo donde tuvo lugar una de las grandes batallas de la antigüedad y que más tarde se denominó Batalla de Maratón, en honor a esta venerable planta.

Prometeo usó el tallo de hinojo para robar el fuego de los dioses.

El hinojo también se atribuyó a Pheidippides, el corredor que trajo noticias de la invasión persa a Esparta.

Los mitos griegos también sostienen que el conocimiento fue entregado al hombre por los dioses en el Olimpo, en una espiga de hinojo llena de carbón. El hinojo era venerado por los griegos y los romanos por sus propiedades medicinales y culinarias.

En la antigua Grecia, los atletas olímpicos usaban el hinojo para mejorar la resistencia y promover la longevidad.

El hinojo se ha cultivado en toda Europa, especialmente en las regiones alrededor del Mar Mediterráneo y en el Cercano Oriente desde tiempos antiguos.

Hoy en día, Estados Unidos, Francia, India y Rusia se encuentran entre los principales productores de hinojo.

Beneficios para la salud

Beneficios del hinojo

La hierba dulce contiene fitonutrientes únicos con beneficios antioxidantes y para la salud

Como muchos de sus homólogos, el hinojo contiene su propia combinación única de fitonutrientes – incluyendo los flavonoides rutina, quercitin y varios glicósidos de kaempferol – que le dan una fuerte actividad antioxidante. Los fitonutrientes en los extractos de hinojo se comparan favorablemente con el BHT (butilhidroxitolueno), un antioxidante potencialmente tóxico comúnmente agregado a los alimentos procesados.

Sin embargo, el compuesto fitonutriente más fascinante del hinojo es quizás el anetol, el principal componente de su aceite volátil. Los estudios en animales han demostrado repetidamente que el anetol reduce la inflamación y ayuda a prevenir el cáncer. Los investigadores también propusieron un mecanismo biológico que podría explicar estos efectos antiinflamatorios y anticancerígenos. Este mecanismo implica la interrupción de un sistema de señalización intercelular llamado señalización mediada por el factor de necrosis tumoral (o TNF). Al interrumpir este proceso de señalización, el anetol del hinojo impide la activación de una molécula potencialmente poderosa que altera los genes y desencadena la inflamación, llamada NF-kappaB. También se ha demostrado que el aceite volátil protege el hígado de los animales de laboratorio de los daños químicos tóxicos.

Protección antioxidante y apoyo inmunológico para la vitamina C en el hinojo

Además de sus inusuales fitonutrientes, el bulbo de la hierba es una excelente fuente de vitamina C.

La vitamina C es el principal antioxidante soluble en agua del cuerpo, capaz de neutralizar los radicales libres en todos los medios acuosos. Si no se neutralizan, estos radicales libres causan daño celular que resulta en dolor y deterioro de las articulaciones que ocurre en condiciones como la osteoartritis y la artritis reumatoide.

La vitamina C que se encuentra en el bulbo de hinojo es directamente antimicrobiana y también necesaria para el buen funcionamiento del sistema inmunológico.

Fibras, folatos y potasio en el hinojo para la salud cardiovascular y del colon

Como una muy buena fuente de fibra, la lámpara de hinojo puede ayudar a reducir el colesterol alto. Y debido a que la fibra también elimina las toxinas potencialmente cancerígenas del colon, la bombilla de la hierba también puede ser útil para prevenir el cáncer de colon. Además de su fibra, el hinojo es una muy buena fuente de folato, una vitamina B necesaria para la conversión de una molécula peligrosa llamada homocisteína en otras moléculas benignas. En niveles altos, la homocisteína, que puede dañar directamente las paredes de los vasos sanguíneos, se considera un factor de riesgo significativo para el ataque cardíaco o la apoplejía. El hinojo también es una muy buena fuente de potasio, un mineral que ayuda a reducir la presión arterial, otro factor de riesgo para el accidente cerebrovascular y el ataque cardíaco.

Cómo seleccionar y almacenar el hinojo

Un hinojo de buena calidad tendrá tallos limpios, firmes y sólidas, sin señales de grietas, moretones o manchas. Los tallos deben ser de color blanquecino o verde pálido. Los tallos deben estar relativamente rectos y superpuestos firmemente alrededor de la lámpara y no deben extenderse demasiado a los lados. Los tallos y las hojas deben ser verdes. No debe haber signos de capullos, ya que esto indica que la planta ha pasado la madurez. El hinojo fresco debe tener un aroma fragante, con un sutil olor a regaliz o anís. El hinojo suele estar disponible desde el otoño hasta principios de la primavera.

En Hinojo.org, alentamos la compra de alimentos orgánicos certificados, y el hinojo no es una excepción. Las repetidas investigaciones sobre los alimentos orgánicos como grupo muestran que su probabilidad de exposición a contaminantes como los pesticidas y los metales pesados puede reducirse en gran medida con la compra de alimentos orgánicos certificados, incluyendo el hinojo.

Mantenga el hinojo fresco en el cajón de las verduras del refrigerador, donde debe guardarlo durante unos cuatro días.

Por eso recomendamos el hinojo fresco. Siempre que se almacena un alimento, cuatro factores básicos afectan a su composición de nutrientes: la exposición al aire, la exposición a la luz, la exposición al calor y la vida útil. La vitamina C, la vitamina B6 y los carotenoides son buenos ejemplos de nutrientes que son muy sensibles al calor y por lo tanto la pérdida de alimentos probablemente se retarda con la refrigeración.

Es mejor consumir el hinojo poco después de la compra ya que pierde gradualmente su sabor a medida que envejece. Aunque el hinojo fresco puede congelarse después de escaldar, parece perder mucho de su sabor durante este proceso. Las semillas secas de hinojo se deben almacenar en un recipiente hermético en un lugar fresco y seco donde permanecerán durante unos seis meses. Almacenar las semillas de hinojo en el refrigerador ayudará a mantenerlas frescas por más tiempo.

Consejos para la preparación y la cocción

Consejos para preparar el hinojo

Las tres partes diferentes del hinojo – la base, los tallos y las hojas – se pueden utilizar en la cocina.

Cortar los tallos de la maceta donde se encuentran. Córtala por la mitad primero, retira la base y lávala con agua antes de seguir cortando. El hinojo puede ser cortado en diferentes tamaños y formas dependiendo de la receta y tu propio gusto. La mejor manera de cortarlo es hacerlo verticalmente a través de la tabla. Si tu receta requiere cortar el hinojo en trozos, en cubos o en juliana, es mejor quitar primero el núcleo más duro del centro antes de cortarlo.

Los tallos de hinojo se pueden utilizar para sopas, caldos y guisos, mientras que las hojas se pueden utilizar para condimentar.

Uso culinario del Hinojo

Uso culinario del hinojo

El hinojo tiene una textura crujiente y un sabor ligeramente dulce, lo que lo convierte en un agradable complemento para cualquier plato, ya sea crudo o cocinado. Una persona puede comer todas las partes de la planta de hinojo o usar las semillas como condimento.

Cuando compre hinojo, evite las lámparas manchadas o magulladas y busque la firmeza y un color blanco o verde pálido. Los tallos deben ser verdes y las hojas deben ser rectas y agrupadas. Una planta de hinojo con capullos de flores es demasiado madura.

El hinojo se mantiene fresco en la nevera durante unos 4 días. Sin embargo, coma el hinojo inmediatamente después de comprarlo ya que con el tiempo perderá su sabor.

Las semillas de hinojo secas se pueden almacenar durante unos 6 meses en un contenedor hermético o en un lugar fresco y seco como un armario de especias.

Para preparar el hinojo, cortar los tallos de los bulbos en la base donde germinan y cortar el bulbo verticalmente. Prepare las hojas, tallos y bulbos de hinojo de varias maneras, incluyendo

  • usar los tallos como base de sopa o caldo
  • Saltee las hojas y los tallos con la cebolla para un lado rápido y fácil
  • mezclar el hinojo en rodajas con una variedad de verduras frescas favoritas para una ensalada ligera y crujiente
  • servir bulbos de hinojo horneados como entrante

Algunas ideas para consumirlo rápidamente

Beneficios del té de hinojo

La hierba dulce y las cebollas salteadas son un maravilloso acompañamiento.

Combine rebanadas de hinojo con aguacates y naranjas para hacer una deliciosa ensalada.

Utilice el hinojo para sus infusiones

El hinojo salteado es un maravilloso complemento para las vieiras.

La próxima vez que busque una nueva forma de decorar sus sándwiches, considere añadir hinojo en rodajas además de los tradicionales recortes de lechuga y tomate.

Decora las rodajas de hinojo con yogur natural y hojas de menta.

El Hinojo es una planta perfecta cuando se sirve con salmón.

Propiedades del Hinojo

El hinojo es una excelente fuente de vitamina C. También es una muy buena fuente de fibra dietética, potasio, molibdeno, manganeso, cobre, fósforo y ácido fólico. Además, el hinojo es una buena fuente de calcio, ácido pantoténico, magnesio, hierro y niacina.

A continuación se presentan los datos nutricionales de 1 taza de hinojo crudo en rodajas, según la Base de Datos Española de Composición de Alimentos:

  • Calorías: 27
  • Proteína : 1 gramos (g) (2 por ciento de valor diario)
  • Grasas: 0.2 g
  • Hidratos de Carbono: 6 g
  • Fibra : 2.7 g (11 por ciento DV)
  • Azúcares naturales: 3 g
  • Calcio: 43 miligramos (mg) (4 por ciento DV)
  • Hierro: 0.64 mg (3 por ciento DV)
  • Magnesio: 15 mg (3 por ciento DV)
  • Potasio : 360 mg (7 por ciento DV)
  • Vitamina A : 838 unidades internacionales (UI) (17 por ciento DV)
  • Vitamina C: 10.4 mg (17 por ciento DV)
  • 45 mg de sodio
  • 0,041 mg de vitamina B-6

También contiene:

  • fósforo
  • Zinc
  • portadas
  • manganeso
  • selenio
  • niacina
  • ácido pantoténico
  • folato
  • colina
  • betacaroteno
  • luteína
  • zeaxantina
  • vitamina E
  • vitamina K
  • Además, el hinojo proporciona altos niveles de nitratos en la dieta y es una fuente natural de estrógeno.